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Resumen


  Se realizó una revisión bibliográfica con el objetivo de profundizar en  el conoci- miento de las enfermedades producidas por priones. La bibliografía consultada nos permite  afirmar que los priones son agentes infecciosos constituidos por proteínas que carecen de ácido nucleico, capaces de producir un cambio conformacional y constituir un agente patógeno para el huésped a  través de una mutación. Producen encefalopatías espongiformes tanto en animales como en  el hombre. En los animales la encefalopatías espongiforme bovina (EEB) que afecta a las vacas, y más conocida por la población como la enfermedad de las vacas locas. En los seres humanos produce la enfermedad de Creutzfeldt- Jacob (SCJD) ; que se caracteriza por un deterioro rápido de las funciones corticales, trastornos visuales y disfunción motora. Actualmente no existe tratamiento específico para esta entidad. Existen interesantes interrogantes en cuanto a al posibilidad de que el hombre adquiera la enfermedad al consumir la carne o la leche de los animales enfermos. Hasta el momento no se ha demostrado que esto ocurra, sin embargo se toman medidas al respecto, prohibiéndose dicho consumo por las autoridades  de países como Inglaterra, Estados Unidos e Irlanda; teniendo en cuenta que el período de incubación en los seres humanos puede ser de 4 a 21 años.