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kuru


  Enfermedad transmitida por priones descrita en poblaciones caníbales, específicamente de la tribu fore de Nueva Guinea. El kuru era una enfermedad endémica de las tierras altas de Papua - Nueva Guinea, llegando a afectar al 1% de la población. Estos nativos creían que la ingestión del cerebro de otro humano transmitían al antropófago sus conocimientos y habilidades (2).

  Al inicio se pensó que era una enfermedad genética pero en 1965 se demostró que un extracto de cerebro de una persona fallecida por el kuru, transmitía la enfermedad a un chimpancé. La administración australiana prohibió la práctica del canibalismo y puso fin de este modo a la transmisión de la enfermedad (2).

  La enfermedad se caracteriza por la ataxia cerebelosa grave asociada a movimientos involuntarios, coreoatetosis, mioclonus, temblor y deterioro mental grave. No se han descrito nuevos casos desde que desaparecieron los rituales caníbales (2).