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Encefalopatia Espongiforme Bovina (EEB)


   Enfermedad degenerativa que afecta al ganado, conocida como la enfermedad de las "vacas locas". Fue identificada por primera vez en 1986 cuando muere en un zoológico de Gran Bretaña un niala (herbívoro ungulado africano) a causa de una enfermedad; el Laboratorio Veterinario Central examinó el cerebro del animal que estaba afectado por una degeneración parecida a la causada por el scrapie. En 1985 habían comenzado a registrarse la muerte de ejemplares vacunos en circunstancias similares. Se examinaron con mayor detenimiento los nuevos casos y en 1987 quedó claro que se trataba de una epidemia . Desde entonces se han identificado mas de 100000 casos. Se ha confirmado la presencia de esta afección en otros países como son Suiza e Irlanda, también en Canadá, EUA y otros países grandes productores de leche. Los síntomas incluyen falta de coordinación y un típico paso errático. Los animales enfermos también muestran síntomas de senilidad como por ejemplo: falta de interés por su entorno, abandono de los hábitos rutinarios, desinterés por el agua y la comida y comportamiento impredecible.(2)

   El examen post mortem muestra orificios en el tejido cerebral que recuerdan la textura de una esponja. Hace más de un siglo se han descrito enfermedades similares en el hombre (enfermedad de Creutzfeldt-Jacob) y hace unos 200 años se descubrió en las ovejas. Los científicos aseguran que la enfermedad no se transmite al hombre a través de la leche o la carne; sin embargo la enfermedad fue oficialmente reconocida por el gobierno británico en junio de 1988 y se decretó el sacrificio de los animales sospechosos de haber contraído la enfermedad y destrucción de sus restos.(2)